Pesticidas: exposición laboral y sus posibles efectos en la salud

Un grupo de investigadores analiza el riesgo del uso de los pesticidas en varios cultivos de Loja.

Aseguran que los efectos dependen de la toxicidad de los químicos, la cantidad usada y la exposición directa. Los pesticidas son químicos usados en los cultivos alimenticios para evitar plagas. Según investigaciones científicas, estas sustancias podrían causar daños en la salud de humanos y animales que se encuentren en contacto directo e indirecto. Existen grandes cultivos de maíz donde se aplican insecticidas, herbicidas y fungicidas para el control de las plagas. Paulina Arévalo, investigadora de la UTPL, reconoce que los usos de estas mezclas son necesarias para la producción agrícola. Además, dice que se usan desde antes de cultivo para preparar el suelo, durante el crecimiento y después de las cosechas. Pero, asegura que la mayoría de personal que fumiga el suelo con estos químicos no utiliza las protecciones necesarias.

El inicio de la investigación En la primera fase del estudio, se realizaron encuestas y análisis ambientales para determinar problemas de contaminación asociados al uso de pesticidas. Arévalo cuenta que en 2018 trabajó con un grupo de mujeres (119) en Cariamanga-Loja que estaban expuestas indirectamente a los pesticidas “. Los investigadores determinaron que las mujeres tenían alteraciones bioquímicas en su organismo. Por ejemplo, problemas hepáticos y alteraciones nucleares en el ciclo celular.

Se explica que esos resultados se complementan con los análisis de células cultivadas en el laboratorio. “Utilizamos los herbicidas, fungicidas e insecticidas que más se usan, para evaluar los efectos que tienen en las células”, dice Arévalo. Añade que uno de los análisis de laboratorio “determinó que las células, que han sido expuestas a los agroquímicos, registran un incremento irregular en su desarrollo, eso quiere decir que el ciclo celular está alterado y podría asociarse con ciertas enfermedades”.

El incremento en el desarrollo celular y el daño en el ADN son aspectos que preocupan a la investigadora, pues estos factores pueden asociarse a enfermedades cancerígenas. Pero indica que todo depende de la toxicidad de los pesticidas, de la cantidad que se usa y de la exposición directa o indirecta a estos químicos.

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Bibliografía: Primicias / noticias / investigadores ecuatorianos

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